À venir : Children’s Radio Project

Global Arts Corps a travaillé dans certaines des régions les plus dangereuses et les plus haineuses imaginables. La plupart du temps, nous avons eu la chance de trouver des moyens de rapprocher les parties adverses. Je dis “la chance” parce que c'était encore une époque où les anciens ennemis pouvaient prudemment partager la même scène et le même public, et la notion de réconciliation était dans l'air. Aujourd'hui, l'idée de réconciliation semble de plus en plus lointaine ; nous voyons des fragments de haine et de peur enracinés dans le développement de l'identité qui remplissent les esprits de génération en génération. Il est temps d'utiliser notre expérience et notre expertise pour aider nos enfants directement.

Quel serait l'impact si les jeunes avaient la possibilité de créer des histoires incorporant leurs rêves d'avenir et de réagir au chaos adulte qui les entoure ? Laissés seuls et travaillant les uns avec les autres, comment créeraient-ils leur propre société civile ?

En 1999, la chercheuse indienne en éducation Sugata Mitra a placé un PC connecté à l’Internet dans un mur bordant un bidonville de New Delhi. Bientôt, les enfants de la région se sont mis en ligne, s'enseignant eux-mêmes et entre eux, le tout sans la structure d'un enseignement éducatif formel. L'initiative, appelée ​The Hole in the Wall Project​, s'est étendue à d'autres villes. Il a démontré que les jeunes pouvaient apprendre et s'enseigner par eux-mêmes, non seulement là où il y avait une infrastructure et un soutien bien financés, mais aussi dans des zones de difficultés économiques et de ressources très limitées. Le projet opère actuellement au Botswana, au Mozambique, au Nigeria, au Rwanda, au Swaziland, en Ouganda, en Zambie et au Cambodge.

Lors de notre tournée 2016 au Rwanda avec la production du GAC de ​See You Yesterday​, nous avons assisté à une interaction similaire entre pairs avec nos jeunes artistes cambodgiens qui ont dirigé des ateliers de formation pour la jeunesse avec des enfants réfugiés dans le camp de réfugiés de Kigeme où ils ont joué devant 6 000 réfugiés congolais chaque matin. De retour chez eux, les artistes ont organisé des ateliers dans cinq villes différentes pour de jeunes élèves-enseignants qui avaient du mal à enseigner à leurs élèves comment enquêter sur le passé sans traumatisme. Nous avons l'intention de nous appuyer sur ce phénomène pair à pair au cours de notre prochaine décennie de travail et nous utiliserons la radio comme plate-forme. Pourquoi la radio ? Parce que c'est la forme d'écoute la plus pure.

L'objectif est que les enfants explorent ce qui les entoure en écoutant d'autres enfants sans la médiation d'un adulte - pour commencer à savoir que ce qu'ils ressentent est également ressenti par des millions d'autres enfants dans le monde. Ces conteurs, en tant que créateurs d'effets sonores, musiciens, chanteurs, poètes, écrivains et acteurs, créeront et diffuseront un paysage sonore issu de leur imaginaire. Ces jeunes conteurs sont libres de se plonger dans le mystère de qui ils sont : des enfants du village qui écoutent des enfants urbains, des enfants privilégiés qui écoutent des enfants réfugiés et migrants, des enfants indigènes aux enfants « colons », des oubliés aux nantis. Les enfants ont besoin d'imaginer, surtout en cette période d'anxiété et de chaos des adultes. Ils doivent être capables de créer et d'exprimer avec ouverture aux voix d'étrangers de leur âge. Tout cela demande une curiosité, une foi en l'imagination. En tant que réalisateur, j'ai toujours cherché des moyens de trouver un pont sensoriel où le public et l'acteur se trouvent dans le même espace perceptif. Enfant, j'ai vécu cela en écoutant des épisodes de ​The Green Hornet​ à la radio tout en essayant de comprendre à quoi ressemblait le ​Green Hornet​ (et sa voiture). L'écoute exige l'utilisation de l'imagination ; les visuels diminuent ce besoin.

J'ai toujours eu deux passions professionnelles : au cours de mes premières années, lorsque je gagnais ma vie en faisant des recherches et en enseignant des cours sur le développement de l'enfance et l'apprentissage perceptuel, nous avons étudié comment récupérer les talents perdus de l'enfance. Quelques années plus tard, lorsque j'ai commencé mon premier théâtre à New York (The Colonnades Theatre Lab), nous l'avons intégré à notre formation en répétition. Au cours des 18 dernières années, un groupe d'acteurs et de metteurs en scène internationaux ont rejoint GAC pour créer un théâtre dans un type de laboratoire différent. Travaillant dans des zones de conflit, nous avons développé des techniques de répétition de la méfiance et de la haine apparemment insolubles avec une honnêteté brutale, dans un cadre reposant d'humour et de musique. Cela n'aurait pas pu être réalisé sans une forme d’écoute radicale. Ce n'est pas un hasard si notre première production s'appelait ​Truth In Translation​ (La Vérité en Traduction).

C'est une évidence que tout le monde veut être entendu. Nous devons maintenant faire en sorte que nous écoutions nos enfants. Nous pouvons nous attendre à deux choses ici : une jeunesse forte et autodéterminée et de nouvelles idées sur la façon d'aller de l'avant dans nos sociétés civiles actuelles. Il s'agit d'aider les jeunes à construire leur génération avec des outils conçus pour résister, pour absorber la haine et la peur héritées qui les entourent.

Michael Lessac
Co-fondateur et directeur artistique
Global Arts Corps